Чудова річка

Червнева ніч - легка, світла, солов'їна. І ніякого немає сенсу лягати спати, якщо ви приїхали на риболовлю, тому що в 2:00 вже посвітлішає на сході небо, стане вище, глибше, а зірки будуть йти все далі, поки не зникнуть зовсім.

І ось уже пора закидати вудки або ставити гуртки. Краще посидіти біля вогнища, поговорити ...

Де ще люди так відверто розповідають різні історії зі свого життя?

Їх двоє. Літній сухорлявий полковник у відставці Іван Степанович якому потрібно купити набори для вишивання і Любомудров Володимир Олександрович, актор драмте-Атра, що почав уже повніти і лисіти.

Але біля річки Володимир Олександрович відчуває себе знову молодим і відважним. Обидва бувалі рибалки, їх бувалі плацу, штани і гумові чоботи красномовно говорять про те, що ця рибалка далеко не перша.

І далеко не перший нічний розмова біля багаття.

- Знову отримав роль позитивного героя, - задумливо говорить Любомудров, дивлячись на мінливі, то виникають, то згасаючі вогники.
- І що за напасть!
- А вам неодмінно хочеться негативних грати, - глузливо кидає полковник.
- Цікавіше. Різні характери. Трагічні долі. Як писав Толстой?

Всі щасливі сім'ї щасливі однаково, кожна нещаслива сім'я нещаслива по-своєму.

Володимир Олександрович підкинув у багаття кілька гілок, вони зашипіли, вогняні язички спочатку зрадницьки непомітно побігли по них, а потім захопили цілком, приховали в яскравому полум'ї.

- Я адже зазвичай майже не гримуюся.

А от коли років три тому грав негативного директора заводу, навіть темний перуку вдягав. І грим робив дуже складний, тут у рота такі похмурі складки і тут зморшки, щоб погляд був бридливий, зневажливий.

Так ... з великим задоволенням грав! .. Істинне отримав насолоду. Знаєте, Іване Степановичу, два бажання таю.

Заповітних. Отримати хорошу роль і зловити судака кілограма на два.

- Ну, щодо судака - не сподівайтеся! - Тверезо відрізає полковник.
- Окунь - так. Можливо, щуренок попадеться. Але судака тепер тут не знайдеш.
- А раптом? ..
- Ніякого раптом. Скільки разів я вам говорив: за справжньою рибою треба їхати кілометрів двісті, а то й триста.
- Так, так ...- зітхає Володимир Олександрович, але тут же оптимізм бере гору: - Ось, чули? Мережами вже заборонили ловити.
- Що мережі! .. Хіба біда тільки в тому, що промисловики раніше заради виконання плану молодь виловлювали? - Запалюється полковник.
-А Те, що господарники зливають в річки відходи зі свого виробництва? Скільки у нас річок спаплюжено?
- Так, ось минулого літа жив я в Будинку відпочинку. Краса невимовна, колони, ліпні прикраси, ну і всякі там надмірності.

Загалом, палац! ..
- Палаци-то ми будувати вміємо, - перебив невгамовний полковник.
- А ось звертатися зі звичайною річкою, з так званої матір'ю-природою не навчилися.
- Ось я про це і хочу ... Тут ціла історія ... Любомудров поправив головешки в багатті, щоб відвести дим убік, ліг зручніше і почав:
- Будинок відпочинку на березі чудової річки Серебрянки. Чув я, що це була дуже рибна річка. Я, головним чином, тому туди і поїхав.

Взяв, звичайно, з собою вудки, запасся гачками, поводками, карабинчиком.

Ось, думаю, відведу душу! Приїжджаю. І що б ви думали? Ніякої риби. Начисто! Мертва річка. А чому? Кілометрів за п'ятнадцять збудували текстильну фабрику, і всі відходи зливаються тепер в сріблянку.

Писали, дзвонили директору фабрики Кошкарьову, щоб стічні очисники поставив, а він, звичайно, і у вус не дме. І ось одного разу стався такий випадок.

Сидимо ми: я і ще один рибалка - дідок, теж відпочиваючий, на березі цієї нещасної Серебрянки і вже майже без всякої надії закинули вудки. Бачимо, по дорозі чорний ЗІЛ котить.

Очевидно, в наш будинок нових відпочиваючих щастить. Зупинився.

Вийшов з машини чарівний дядько років сорока у сірому костюмі і білому капелюсі. Підняв він цю свою елегантну капелюх і запитує:

- Клює?

І така чертовски чарівна усмішка розпливлася на його морді, що навіть мій сусід-дідок не розсердився - а він дуже не любив цього питання, який всі вважали своїм обов'язком ставити нам, клює - не клює - навіть він терпляче відповів:

- А кому тут брати?

Приїжджий представився Миколою Сергійовичем, ми теж назвали свої імена.

- Так де ж ваш улов?
- Нема тут риби, - похмуро заявив дідок.
- От ніколи б не подумал.- здивувався приїжджий.
- На вигляд такі підходящі місця.
- Риба тут була. Серебрянка - чудова річка, - з душевним болем сказав дідок.
- Так куди ж вона поділася?
- Кошкарев, - зітхнув дідок.
- Кошкарев, - підтвердив я.
- Що Кошкарев? ..- Не зрозумів Микола Сергійович.
- Директор текстильної фабрики. Він же в сріблянку всі відходи зливає.
- Дурниці! Фабрика бог знає де!
- А у Кошкарева такі отруйні барвники, що на сто кілометрів всю річку споганять.
Тут і я не втримався, вставив:
- Про що думає такий директор? Про своє плані, про премії. Серебрянка до цього відношення не має? Ну і чорт з нею!
- Але ж він не для себе особисто старається, - м'яко зауважив Микола Сергійович.
- Звичайно, він в першу чергу думає про план свого підприємства. І цілком природно.

Це головна справа його життя.

Першим ділом, першим ділом літаки, Ну, а дівчата? А дівчата потім, - неголосним приємним голосом проспівав приїжджий. Мій дідусь хотів було закипіти, але щось у новому знайомому обеззброїло його, і він тільки сумно сказав:

- Дурна пісня. І що значить першим ділом? Це ж не бухгалтерія: перше, друге ...

Бандит він, ось що, цей Кошкарев! Таку красу губити! Ви озирніться, адже отака благодать!

А подивіться трохи краще: вода свинцем відливає, якісь бурі плями і запах. Пахне, вибачте, чорт знає чим! З вигляду річка ще гарна, але ж вона вся отруєна.

І не захищайте його, будь ласка! Ви, видно, добра людина і готові всіх виправдати.

Микола Сергійович ще раз посміхнувся нам своєї чарівною посмішкою і пішов до машини, де з нудьгуючим виглядом сидів шофер.

Зустрілися ми вже в їдальні. Сестра-господиня посадила новоприбулого за столик із самими гарненькими дівчатами: біленької Зіною і чорноокої Маріам.

Сусідкам він теж, мабуть, сподобався. Вони пожвавилися і навперебій базікали.

Щоранку після сніданку ми компанією відправлялися на ставок купатися. Тягтися треба три кілометри, ставок маленький, тванню поріс, кругом ґедзі, бо худобу на водопій ганяють, але що робити?

Хочеться освіжитися, поплавати, а в Серебрянці не можна, противно. Пішов з нами і Микола Сергійович. Шлях туди ще нічого, а от назад ...

Сонце в зеніті, пече немилосердно. Сім потів зійде, поки дійдеш.

Дорога курна, а тут ще машини мимо мчать, і кожна норовить обдати вас хмарою пилу.

Ну все, звичайно, згадували Кошкарева. Вже якими тільки словами його не сварили! Микола Сергійович з цієї прогулянки, пам'ятаю, повертався мовчки.

Тоді я не знав усього і подумав, що притомився, бідолаха, з незвички пішки ходити, а, може бути, образився на подпаска. Хлопчисько худобу до ставка пригнав. Ми-то вже до цього притерпілися, а Микола Сергійович обурився:

- Чи не бачиш, - кричить, - тут люди? Жени до річки на водопій. А підпасок, бешкетник, отак зухвало клацнув бичем і відповідає:
- Сам туди на водопій іди. А у худобини від тієї води животи болять.

Літо в той рік стояло спекотне. Всіх до річки тягне. А від Серебрянки ніякого толку, ніби й немає її.

На третій день по приїзді Миколи Сергійовича один новачок-студент тільки заявився в будинок, нікого не запитавши, - у воду. Відпочиваючі збіглися, дивляться на сміливця.

А він все плаває: і брасом і кролем і просто наввимашки.

- Ну от, - зрадів Микола Сергійович, - я ж казав: все це вигадки! Вода відмінна. Ну риба, можливо, дійсно пішла.

Допускаю. А купатися цілком можна.

Тільки він це сказав, вилазить юнак на берег, і повний конфуз! Сітка на ньому була білою, тепер вся брудна, а по тілу бурі і рябі плями.

Все кругом ахають, співчувають, хто посмешлівее - регоче. - Ось сучий син, Кошкарев, що з бідним хлопцем зробив! - Хитає головою наш дідок.

А Микола Сергійович по доброті душевній свій білосніжний носовичок простягає:

- Витріться, юнак.

Але де там! Хіба таке ототрешь! Повели, звичайно, нещасного під душ.

А тут якраз прийшли колгоспники. Написали вони в Міністерство петицію, скаржаться, що не стало через Кошкарева життя: ні худобу напоїти, ні білизну виполоскати. Пропонують і нам, відпочиваючим, під цією петицією підписатися.

Ну ми, звичайно, все з полюванням, а Микола Сергійович щось мнеться. Не хотілося йому, видно, але наш єхидний дідок поставив питання руба:

- Ні вже, Микола Сергійович, або ви з нами, або проти нас. Буває інший раз доброта гірша за крадіжку.
Тому нікуди діватися, поставив рогульку.

А в обід стався випадок, круто все змінив. Прийшла пошта, як завжди, з рук в руки передавали листи, і хтось голосно вигукнув:

- Товариші! Замовне Кошкарьову!

У їдальні зашуміли: «Як Кошкарьову?», «Чому сюди?», «Це помилка!».

- Ні, друзі, адреса точний. Товариш Кошкарев, де ви?

Але ніхто не відгукувався, ніхто листи не брав. Відпочиваючі вирішили звернутися до адміністрації.
Увійшла в їдальню сестра-господиня. Розмови разом припинилися. Всі дивляться, до кого ж вона підійде?

Руки з ножами і виделками так і зупинилися на півдорозі. Дідок машинально перчить і перчить свою котлету.

А Микола Сергійович схопив серветку Зіни і, хвилюючись, давай нею обмахуватися. Сестра-господиня минула середину залу і попрямувала ... до кого б ви думали?

До столика Миколи Сергійовича.

- Товаришу Кошкарев, в чому справа? Чому не берете листи? - Стурбовано запитала вона.
Рожеві щоки Миколи Сергійовича стали багряними. Він сидів, не підводячи очей. Зіна ахнула.

Всі погляди були прикуті до їхнього столика.
- Ви помиляєтесь, Ганна Яківна, цього не може бути! - Схопилася Маріам.
- Облиште, ніякої помилки! Візьміть, товаришу Кошкарев, я за вас розписалася, - і сестра велично випливла з їдальні.

Запанувала тяжка тиша. Тепер ніхто не дивився на Миколу Сергійовича, ніби його й не було. Дідок-Рибачок різко відсунув стілець, впустив виделку і, не піднімаючи її, швидко пішов.

А Зіна і Маріам, як би ненароком заговорили про щось зі студентом новачком і, взявши свої тарілки, пересіли за його столик.
Микола Сергійович залишився один.

Він робив вигляд, що продовжує обідати, але видно було, що шматок не лізе йому в горло. Нашвидку проковтнув другу, відсунув третє і поспішно встав.

Пам'ятаю, йшов він між столиками, і такими поглядами його все проводжали - не дай бог! - Здивованими, гнівними, презирливими.
Того ж дня він викликав по телефону машину.

Коли Кошкарев сідав у свій чорний ЗІЛ на терасі, де зібралася молодь, заграв баян, і Зіна зухвало заспівала. І хор голосно підхопив.

Микола Сергійович тепер уже не посміхався, ні! З кам'яним обличчям сів він в машину і поспішно поїхав.

- Бандит! - Дивлячись йому вслід сказав дідок. Але я був не згоден.
- Ну, чому бандит? Він акуратно штрафи платить. Спустить в річку відходи і тут же, будь ласка, штраф!

Все чинно, благородно.
- Звичайно, є ще такі люди, - мружиться на полум'я полковник.- З вигляду цілком радянські. Навіть партквиток у кишені.

А пошкреби його гарненько ...
- Адже на перший погляд обаятельнейший дядько! ..
- Ось, а ви кажете: негативний герой! Темний парик, неприємні складки у губ!
- Знаєте, а я досі не впевнений, негативний чи що? ..
- А що ж? Думаєте він у вас в Будинку відпочинку прозрів, розкаявся, так?

Повернувся на свою фабрику і терміново велів будувати стічні очисники?

Киньте, Володимир Олександрович! Не будьте карасем-ідеалістом!

Тільки в романах да п'єсах негідники блискавично перековувати в святих. Ви думаєте цей Кошкарев раніше не відав, що творив?

Нісенітниця! Чудово розумів, тільки закривав на це очі.

- Хто знає ... Хто знає ...- Любомудров задумливо ворушить лозиною углі.- Хочеться вірити в людей.

Хочеться бачити їх кращі сторони.

Полковник нічого не відповів. Він розмотав вудку і почав готуватися до першого закидання.
Річка і небо посвітліли. Горизонт відсунувся. Над лісом на сході розгорялася золота смуга.